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Aug 06, 2023

Mientras los adolescentes toman E

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En todo el país, los padres expresan una mezcla de entusiasmo, arrepentimiento e incertidumbre sobre el moderno medio de transporte.

Por Matt Richtel

Con la creciente popularidad de las bicicletas eléctricas, los reguladores no han podido mantenerse al día con un mercado en rápida evolución. Los funcionarios de seguridad y de aplicación de la ley señalan que muchos modelos comercializados para niños y adolescentes exceden los límites de velocidad legales y se parecen más a los vehículos de motor, que requieren una licencia y un registro para operar.

Por el momento, el poder de decidir qué pueden o no montar los adolescentes recae en una autoridad no gubernamental: los padres. En todo el país, expresan una mezcla de entusiasmo, arrepentimiento e incertidumbre sobre el modo de transporte de moda.

Algunos padres que inicialmente adoptaron las bicicletas eléctricas ahora dicen que su entusiasmo ha disminuido con las noticias de accidentes recientes que involucran a adolescentes.

“Al principio, fue una bendición”, dijo Julie Wood, cuya hija Sawyer, de 14 años, adquirió una bicicleta eléctrica la primavera pasada. "Ella es una adolescente y quiere ir a todas partes".

Para Wood, de Boulder, Colorado, eso significó menos tiempo transportando a Sawyer en el auto. Pero ella tenía una regla firme de que Sawyer usara casco.

A principios de agosto, Sawyer se estrelló mientras andaba en su bicicleta eléctrica sin casco. No se lo contó a su madre por temor a repercusiones disciplinarias, a pesar de que tenía dolores de cabeza y náuseas y no quería levantarse de la cama. Varios días después del accidente, sufrió una convulsión y se sometió a una cirugía cerebral de emergencia por una fractura de cráneo y una hemorragia cerebral; se espera que se recupere.

Su madre ahora está reconsiderando cómo la sociedad debería manejar la tecnología. "Estos niños no tienen licencias de conducir", dijo la Sra. Wood. “Por mucho que quieras creer que están andando en bicicleta, es simplemente diferente. Van muy rápido”.

Después de que la noticia del accidente de Sawyer se difundiera por la ciudad, Scott Weiss, residente de Boulder y padre de dos adolescentes, decidió vender las dos bicicletas eléctricas de la familia. “Quiero mantenerte con vida el mayor tiempo posible”, le dijo a su hija de 14 años. Dijo que vendería las bicicletas eléctricas sólo a alguien en “edad universitaria” o mayor: “No quiero vendérselas a alguien que no esté preparado para hacer los juicios mentales que hay que hacer”.

Las preguntas en torno a las bicicletas eléctricas encajan perfectamente en un tema moderno en el que tecnologías poderosas, como teléfonos móviles y vaporizadores, ingresan al mercado y se venden directamente a los consumidores, sin mucha investigación disponible sobre el impacto en el comportamiento y la seguridad.

En el caso de las bicicletas eléctricas, algunos modelos pueden reprogramarse para exceder el límite de velocidad de 20 millas por hora permitido para ciclistas menores de 16 años; por tanto, entran en la categoría de vehículos de motor. El gobierno federal aún no ha descubierto la mejor manera de regularlos.

Eso está bien para algunos padres que dicen que la decisión de permitir que un niño monte una bicicleta eléctrica debe ser tomada por una familia individual y basarse en si el adolescente es capaz de manejar las carreteras y las velocidades.

“Conozco a mi hijo y conozco su capacidad atlética”, dijo una madre del sur de California, que pidió que no se usara su nombre porque sentía que sus opiniones podrían generar críticas. Su hijo tiene dos bicicletas eléctricas, una Super73 que le regalaron cuando cumplió 13 años y una Talaria que le regalaron cuando cumplió 14 años. “Vive sobre dos ruedas”, dijo su madre, añadiendo que las bicicletas eléctricas eran una fuente de diversión para él.

El adolescente ha modificado cada una de las bicicletas para ir más rápido de lo que legalmente le permite andar en ellas; de hecho, la Talaria puede alcanzar las 70 millas por hora. Su madre le dio su bendición, dijo, e incluso lo ayudó a cortar un cable que elimina el “gobernador” de velocidad que normalmente limita el vehículo a 20 millas por hora.

Postuló que las empresas diseñaron las bicicletas para permitir la eliminación de los límites de velocidad. "Quieren que usted esté a cargo de hacerlo", dijo, "porque no quieren ser considerados responsables de producir una bicicleta que va a 55 millas por hora y donde un niño se estrella directamente contra el concreto".

Gari Hewitt, enfermera de la zona y amiga de la madre, expresó más cautela con las bicicletas eléctricas. No hace mucho vio a un niño de 12 años tirado inconsciente en la calle. Estaba conduciendo un Super73 cuando chocó contra una roca y “voló por encima del manillar”, dijo Hewitt, que trabaja como enfermera en una unidad de traumatología pediátrica. Examinó al niño antes de que lo enviaran al hospital; Más tarde se enteró de que tenía un pulmón perforado, entre otras lesiones.

La Sra. Hewitt tiene dos hijos adolescentes, una niña de 15 años y un niño de 14 años. Cada uno recibió una bicicleta eléctrica para Navidad. "Cuando tienen esta edad, ¿cómo los sorprendes?" Preguntó la Sra. Hewitt. "Solo nos quedan un par de años para sorprenderlos".

Las bicicletas eléctricas venían con reglas: usar siempre casco, no exceder las 20 millas por hora, nunca andar de noche. El hospital donde trabaja considera que cualquier choque a velocidades de 20 millas por hora o más es “una activación traumática”, dijo.

“Pero también podrías lastimarte andando en bicicleta”, dijo. "Todo conlleva responsabilidad".

Matt Richtel es un autor de best sellers y reportero ganador del premio Pulitzer que vive en San Francisco. Se unió a The Times en 2000 y su trabajo se ha centrado en la ciencia, la tecnología, los negocios y la narración narrativa en torno a estos temas. Más sobre Matt Richtel

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